庭の造作と照明

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住まいを新築する時、庭が欲しいと思います。庭にも十分広さを避ける場合は問題ないのですが、そんなに広くない場合は、いろいろ工夫しなければなりません。半日陰の環境でも、植える木などを考えれば、大丈夫ですし、坪庭のようにコンパクトに仕上げることもできます。また、照明を工夫することで、素敵な空間を作り出すこともできます。

私の友人が住まいを新築したのは、市街地の住宅密集地でした。
そんなに広い土地を確保することはできませんでしたし、細長い形状の土地ですから、住まいの南側に通路よりは少し広い程度の空間しかありません。それでも、南向きにLDKを配置しましたので、そこから見える外があまりにも味気ないものでは残念です。そこで、隣家との境界に樹脂フェンスを設けました。これは目隠しにもなりますし、バスケットなどをハンギングできます。バスケットには、季節ごとに花を植えかえます。例えば、春には、パンジーやビオラやゼラニウム、夏にはニチニチソウやペチュニアなどを植えます。秋から冬にはかけては、ガーデンシクラメンなどを植えます。フェンスの前には、アセビや沈丁花やアジサイなどを植え、足元には、ヤブランやリュウノヒゲなどを植えます。

彼女とご主人は、遅い夕食が済んでから就寝までの時間をリビングスペースで過ごすことが多いので、フェンスの上から下に向かって、タイムスイッチ付きのLEDライトで照らすようにしています。ただ、植物にも夜が必要なので、午後11時には、そのライトが消えるようにセットしています。足元には、真っ暗になるのを防ぐために、ローライトを設置しました。庭というには、幅がないので、路地風に見立て、自然石を飛び石に配置し、隙間をアンティークレンガチップで埋めてもらいました。幅は狭くても、ハンギングされた植物や低い位置の植物がライトアップされて、とても素敵な雰囲気になりました。

畳スペースの活用法

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和室を設ける位置について頭を悩ませる人は多いと思います。以前は完全独立型の和室を設けるのが多かったですが、最近ではLDKの一体感を重要視し、LDKに繋がりを持たせる和室を設ける家庭が多いのです。
後者のスタイルにすることで畳スペースを多目的で使用することができます。リビングの延長として家族がくつろぐこともできますし、いざという時は宿泊者の宿泊ルームとして活用することもできます。

LDKとの一体感を感じられる和室には少し工夫が必要にもなってきます。洋風の空間と和風の空間が違和感なく調和できるように、和室を小上がりにするといいのです。和室に高さを持たせることで洋の空間と和の空間の調和が取れやすく、LDKとの繋がりを感じながらも、独立した空間のようにも感じられるのです。

小上がりにすることで魅力も増えます。畳下に生まれるデッドスペースを収納スペースとして活用することができるのです。人の集まるLDKのスペースには物も集まります。その空間に少しでも収納スペースを多く設けておくことは大事なことです。居住スペースに物が散らかると開放感を失ってしまうのです。物がきちんと片づけられる環境を整えておきたいものです。

また小上がりにすることで、サッと腰を下ろせるスペースにもなるのです。家事の合間の休憩もこのような和室があると、体を伸ばせてゆっくり休憩できます。そして小上がりになっているので立ち上がりやすく、家事への取り掛かりもスムーズです。和室がないという住宅も多い中、日本人なら畳のある和の空間を大切にしたいと改めて感じます。

ママのワークスペース

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私は専業主婦ですが、家事の合間にパソコンを使い仕事をすることがあります。
また趣味はネットショッピングです。
新築住宅を建てるのですが、その住宅には私のワークスペースをダイニングスペースに設けようと思っています。
ダイニングスペースであればキッチンで家事をしていても、動線短く移動でき家事の合間に効率よくワークスペースを活用できます。

このワークスペースを窓際に設ければ自然の明るさと共にパソコンでお仕事をしたり、趣味の時間を楽しむことができます。
自分専用のスペースがあるというのはホッと安らげる場所があるということです。
自分の居場所がある家は満足度の高い家になることでしょう。
家事の合間にお茶を片手にゆっくり休憩する場としても最適だと思います。
ママだけのスペースにするのはもったいない気もします。子ども達がいずれ宿題や勉強をする時期になればこのデスクを子ども達の勉強机として活用するのもいいかなと思っています。

最近ではダイニングやキッチンで宿題や勉強をする子ども達が多いと聞きます。
子どもは近くに親がいることで、分からないところがあれば気軽に質問でき安心して勉強に集中できます。
親にとっても近くで子ども達が勉強をすればチェックしやすくなります。
家事を行いながら子どもの宿題のチェックも行えるので効率もいいです。
日々家事や育児、仕事にと励む女性にとってホッと安らげたり、仕事や趣味の時間を楽しめる空間を住宅に確保しておくことは大事なことだと思います。
ママのためのスペースも忘れず間取りに組み込みたいものです。

居心地のいいトイレ

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トイレは家族の使用頻度の高い空間です。
また家に遊びに来た友人がトイレを使用する機会も意外と多いです。
家族にとってもお客様にとっても快適で居心地のいいトイレを目指したいものです。

トイレの使用頻度は高いですが滞在時間は短い場所です。それだけにトイレは広々と確保するよりはコンパクトにでもスッキリとしたいと考える人も多いと思います。
広さに限りのある空間をよりスッキリ見せるには最近人気を高めているタンクレスがいいと思います。タンクがないことで空間がスッキリします。
形状も従来も物に比べ凹凸が減り、シャープな形状なのでスッキリと見えるだけでなく、お手入れのしやすい便器へと変化しているのです。
このタンクレストイレが人気を高めているのと同時にトイレ内に手洗いスペースを設けるスタイルが主流となってきています。
タンクレストイレにしてトイレ内に手洗いスペースを設けなければ、わざわざ洗面室へ行き手を洗わなければいけません。

トイレ内に手洗いスペースを設けるだけでなく、鏡や石鹸、アメニティグッツを置いておけば、トイレ内にミニ洗面室が完成します。家族が使いやすさ感じるだけでなく、家に遊びに来たお客様が快適性を感じるトイレになると思います。用を足したついでに身だしなみも整えることができれば便利さを感じることでしょう。
このようにトイレの手洗いスペースにこだわりを持つ人も少なくないと思います。
オシャレな洗面ボウルに蛇口にすることでトイレの雰囲気を一気に高めてくれます。

デザイン性にもこだわりたい空間でもあります。居心地のいいトイレを心掛けましょう。

ウッドデッキのある暮らし

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リビングの先にウッドデッキがあれば暮らしが豊かになると思いませんか。
リビングの窓を開ければ庭に繋がるウッドデッキはリビングに開放感をもたらしてくれます。
またウッドデッキで過ごす時間が増えれば庭への愛着も高まることでしょう。
広々とした庭があっても子ども達が成長すれば次第に庭の使用頻度も低くなってきます。
住宅と庭との距離が生まれてしまうのです。

この問題を解消するにもウッドデッキは大きな役割を果たしてくれると思います。
ウッドデッキは室内と庭を繋ぐ中間地点です。より庭の存在を近くに感じることで庭の景観をいつもきれいに保とうと心がけますし、庭での過ごし方を豊かにしようと気にかけるのです。
また庭でバーベキューをした際にもウッドデッキがあれば食事をするスペースとしてゆっくりと時間を過ごすことができます。
ウッドデッキの広さは食事ができるテーブルとイスを置ける広さがあるといいでしょう。
特別な日や、天候のいい日にはここで食事をするだけで気分転換になり、特別な時間を過ごすことができると思います。

そこでいつまでもウッドデッキで快適に暮らせるようにするには素材選びは慎重にしたいものです。
木の風合いを感じるのは天然木です。
しかし天然木は10年ほどの耐久性と言われています。
メンテナンスフリーで永久的に使用できる人工ウッドデッキもいいと思います。
取り入れる素材を慎重に決め、暮しを豊かにしてくれるウッドデッキをぜひリビングの延長上に設けたいなと思っています。

ハウスメーカー選び

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家を建てる上で重要になってハウスメーカー選び。
大手ハウスメーカーから地元の工務店まで家を建てる業者は大変多くどこに依頼しようかと悩んでしまいます。
我が家も近く新築住宅を購入しようと思い、大手ハウスメーカーから地元の工務店まで足を運び、住宅展示場を見に行き説明を聞いたりしています。
最初はA社に行き話を聞けばA社がいいなと感じ、次にB社に行き話を聞けばB社が市場いいなと感じていました。
それは家を建てようと考えている私が自分の求める家への憧れが漠然としていたからです。
それに気づいてから家族でマイホームへ求めること、理想をより鮮明にすることから始めました。

専門業者の話や住宅情報雑誌などでたくさんの情報を収集するのです。
住宅のデザインや工法、断熱方法に使用する建材などより多くの情報を得ることで、住宅に無知な状態から少しづつ住宅への知識を高めていくことができるのです。
得た多くの情報と知識、そしてマイホームへのイメージを鮮明にすることで自分の求める家を実現してくれるハウスメーカーは絞ることができます。
そして絞り込まれたハウスメーカーの中から自分達が一番フィーリングの合う、心から信頼できる業者が見つかると思います。
自社製品の良さや価格の値引きを武器に話を進めてくる業者も多いです。

しかし我々の話を親身に聞いてくれ、住宅に無知な我々に分かりやすく説明してくれ、理想を現実にしてくれる真剣さを感じることができれば安心してその業者に依頼できるのではないでしょうか。

木目や色合いを生かしたインテリア

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最近、木材にこだわった家づくりをしたいと考えている方が少しずつ増えているといいます。その代表例がフローリングです。従来のフローリングのように表面に合板を貼りつけたタイプのものよりも、施工費用が高くなるものの無垢材は小さいお子さんのいるご家庭だけでなく幅広い層から支持されています。リフォームの際に無垢材のフローリングにするというご家庭も珍しくなくなってきました。

木材にはさまざまな種類がありますが、たとえばマホガニーのように銘木として知られ、高額で取引されるようなものもあります。こうした建材としての「木材」を選ぶ時には次のような点に注意してお気に入りの木材を選んでみてはいかがでしょうか?

・住まいの中でどんな風に木目が見えるかが木材選びの基本
無垢材のフローリングを希望している、という旨をまずは施工を依頼する業者を通じサンプルから選ぶという方が多いかもしれませんが、ここで注意したいのが無垢材はサンプルだけでは実際の仕上がりがわかりにくいという点です。可能であれば施工例などを見せてもらうと良いかもしれません。
・壁選びのコツは?手持ちの家具や好きなインテリアなども考慮しておこう
無垢材を選ぶ方は真っ白な壁(漆喰なども含む)を希望されている方が多い傾向にありますが、あえて色味のある壁を持ってくるのも良いでしょう。海外では無垢材のフローリングにはダークトーンの壁を選ぶという方の方が多いのですが、インテリアとの兼ね合いもやはり重要になってきます。木製家具のテイストと床がマッチしないという場合にはラグや絨毯などを敷いた上に家具を置くことで視線をそらす事ができますよ。

キッチンの反省

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住まいを新築する時、基本的には、リビングやダイニングを南側の日当たりや風通しの良い場所に間取りします。確かに、家族が長い時間過ごし、くつろぐ空間ですから、当たり前のことです。しかし、家族によっては、その当たり前が違ってくることもあります。例えば、私の友人は、市内の西部の高台に住まいを新築しました。この住まいのリビングとダイニングは、住まいの東側に位置しています。一般的に南向きに位置することが多いのですが、南側は隣家があります。また、家族がダイニングで食事をしたり、リビングでくつろいだりするのは、朝と日没後の夜だけです。住まいの東側の窓から入る朝日と夜、見える市内の夜景があまりにも素敵なので、東側にリビングとダイニングを配置しました。キッチンにしても、同じです。最近は、対面型キッチンやアイランド型キッチンが流行りですが、家族によっては、壁に沿って、L型キッチンを設置する方が良い場合もあります。

私の友人の実家では、5年前にリフォームするのを機に、LDKをワンフロアにして、アイランド型キッチンを採用しました。アイランド型キッチンは、家族の誰もが料理や配膳や後片付けに参加できるということで、便利なのですが、普段は両親2人暮らしなので、そんなに必要がありませんでした。むしろ、電気炊飯器から出る蒸気や料理する時に出る蒸気や臭いがダイニングに広がってしまい、さらに、リビングにも拡散していきます。アイランド型のキッチン用の換気扇を設置して、これを回していますが、やはり完全というわけにはいきません。

リビングには、布張りのソファーやカーテンやラグなど、布製品も多くありますので、キッチンからの湿気や臭いが付いてしまいます。後付けで、リビングとダイニングキッチンの間には、間仕切りをつけました。窓側にL型のキッチンを設置すれば良かったと反省しているそうです。

天窓のある家

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天窓と言えば屋根裏部屋にもうける唯一の窓という存在でした。しかし屋根裏部屋だけでなく廊下やキッチンなどどの部分にも天窓を設けることができ、機能性にも大変優れているのです。

まず天窓があることで空間を明るくさせることができます。天窓は普通の窓に比べ約3倍の採光効果があると言われています。大きな窓を設けたいと思っても、近隣の住民の視線が気になり抵抗感を抱く人もいるでしょう。しかし天窓であれば視線を気にすることなく、太陽の明るさを取り込むことが空間に開放感をもたらしてくれるのです。なので北側の部屋に天窓を設けるのもいいと思います。

私の実家には階段に天窓を設けていました。天窓からの光で階段を明るく照らしてくれるので照明を使う機会は少なくて済みます。また夜には月明かりが入ってくるのでほんのり明るく照らしてくれ、ついつい外を眺めたくなってしまうのです。

採光にもってこいの天窓ですが、他には通風効果も期待できるのです。暖かい空気は上に上がっていきます。夏場1階と2階では2階の方が熱がこもって暑いという経験をしたことある人は多いと思います。天窓を設けることでこもった暑い空気を外に出すことができます。換気効果も高まり、室内の淀んだ空気を排出してくれ、心地いい爽やかな空気を取り込むことができるのです。熱や気になるにおいを速やかに外に出してくれる天窓は機能性にも優れていること間違いありません。この機能性を十分に発揮できるように天窓を設置し、自然の明るさと自然の風を感じ健康で暮らせる家を実現させたいものです。

駐車場トラブル

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  絶対にゆるせません。まさか自分にこんな災難が降りかかろうとは!マンション住まいの人は、皆こんな経験しているのでしょうか?

その日は子供たちが通っていた学園の理事長のお通夜があり、娘の塾の送迎の間に行かなければなりませんでした。娘を送り、急いでお通夜の会場そばの駐車場に車を止めて、御香典をおさめ、御焼香をすませました。迎えまで少し時間があったので一回マンションに戻ることにしました。先ほどから雪が強く降り始め、車はのろのろとしか進みません。ようやくマンションに帰りつき駐車場に車を停めようとすると、家の駐車場に他の車が停まっています。どうすることもできず、管理人さんも帰宅してしまった後で、管理人室に貼ってある緊急対応窓口に電話しました。寒いうえに急いでいる中、確認事項をいくつかされて、担当から電話させるとのことでいったん電話を切りました。車のことは詳しくないのですがみた感じ多分隣の駐車場の車だろうと思ったので、いったん隣の駐車場に車を停め直して、家に戻り息子に塩でお清めをしてもらっていると電話が鳴りました。担当の人によると停めたのが隣の車かはっきりとわからないのに、そこに停めておくのはまずいということで、契約されていない駐車場の番号を教えられそこに停めるように言われました。しかしこの大雪です融雪機能が効かず、駐車所の番号が雪で覆われて見えなくなっています。おおよその目安をつけて足で雪をよけ、空から降って来る雪に濡れながらその番号をさがして車を停め直して、そして駐車場から担当者に電話をして、家の駐車場に停めてある車のナンバーと車種を伝えました。そうするとそんな車はマンションで契約していないという話で、こっちが勘違いなのかパニックの中、よく考えてみると、「隣は半年ほど前に車を買いかえています。」と言い出し伝え、前の車の外観を話しました。そうするとようやくその部屋の人に電話をしてくれたのですが、「今から直しに行くそうです。そんな悪気はないみたいですよ。」という話ですよ。

こちらの立場はどうなるのですか?時間は返してもらえるのでしょうか?濡れた喪服のクリーニング代は、寒くて風を引いてしまったら?同じマンション内住んでいるのに本人から謝りの一言もありません。気持ちがおさまりません。

マンションで車を乗り換えたときは管理組合に申請することを忘れないようにしましょう。